Spektakel auf Schalke: Klitschko auf Schmeling-Spuren

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Box-Weltmeister Wladimir Klitschko (links) und sein Gegner Ruslan Chagaev posieren während einer Pressekonferenz in einem Supermarkt in Gelsenkirchen mit ihren Weltmeistergürteln.

Gelsenkirchen - Es wird das größte Box-Spektakel seit Max Schmelings Zeiten: Die Schwergewichts-Weltmeisterschaft zwischen  Wladimir Klitschko (Ukraine) und Ruslan Chagaev (Usbekistan) am Samstag.

60.000 Zuschauer in der Veltins-Arena von Gelsenkirchen und Millionen Zuschauer in mehr als 100 Ländern werden den Sensations-Kampf verfolgen. RTL überträgt ab 22 Uhr live.

Einen größeren Zuschauer-Auflauf beim Boxen hat es in Deutschland seit 70 Jahren nicht gegeben. Damals, am 2. Juli 1939 in Stuttgart, brachte Box-Idol Max Schmeling im Kampf um die deutsche Meisterschaft gegen den Bonner Adolf Heuser 70 000 Menschen auf die Beine. Nicht nur den deutschen, auch den Europarekord hält Schmeling: 102 000 Zuschauer strömten am 26. August 1934 auf die Sandbahn Hamburg-Lokstedt, um den K.o.-Sieg des Ex-Weltmeisters gegen Walter Neusel zu bejubeln.

“Es ist eine Gelegenheit, die zum ersten Mal in meiner gesamten sportlichen Karriere zustande gekommen ist“, verkündet WBO- und IBF- Weltmeister Klitschko feierlich. “Ich freue mich wahnsinnig auf diese 60.000 Zuschauer.“ Ob die Rivalen dem nervlichen Druck standhalten, den die respekteinflößende Kulisse ausübt, wird sich zeigen.

„Respekt haben beide“

“In so einer Arena haben sie noch nicht geboxt. Respekt haben beide“, meint Jean-Marcel Nartz, Technischer Leiter der Hamburger Universum Box- Promotion, bei der Chagaev unter Vertrag steht.

Der 33-jährige Klitschko (52 Siege, 3 Niederlagen), der neben den beiden anerkannten WM -Titeln auch noch den Gürtel des unbedeutenden Verbandes IBO besitzt, steigt als Favorit in den Ring. “Wladimir ist nach seinen Niederlagen gegen Corrie Sanders und Lamon Brewster stabiler, sicherer geworden“, sagt Nartz. “Den Kampf hat er aber noch nicht gewonnen. Ruslan hat mehr als eine Außenseiterchance.“

Chagaev seit 26 Kämpfen ungeschlagen

Ruslan Chagaev hat bereits den Russen-Riesen Nikolai Walujew bezwungen.

WBA- Weltmeister Chagaev, in 26 Profi-Kämpfen ungeschlagen, hat selbst den 28 Zentimeter größeren Nikolai Walujew bezwungen und dabei Courage bewiesen. Klitschko misst nur 15 Zentimeter mehr als sein Herausforderer. “Das ist endlich wieder ein Schwergewichtskampf, über den die Leute reden können“, beteuert Nartz. Alle Beobachter sind sich weitgehend einig: In Chagaev hat Klitschko einen stärkeren Widerpart als in dem zunächst vorgesehenen Briten David Haye, dem zwar eine große Klappe, aber auch ein Glaskinn nachgesagt wird. Haye hatte den Kampf wegen einer Trainingsverletzung 17 Tage vor dem ersten Gong abgesagt. Nachdem “Russen-Riese“ Walujew als Ersatzkandidat abgewunken hatte, nahm Chagaev die Offerte Klitschkos an.

„Klitschko hatte nur schwache Gegner“

Als “ein Highlight“ stuft Trainer Ulli Wegner aus dem Berliner Sauerland-Stall das blitzschnell vereinbarte Duell ein. “Ich bin mir aber nicht so sicher, wer gewinnt“, meint der 67-Jährige. “Klitschko hat boxerische Linie. Aber bei seinen Siegen zuletzt hatte er nur schwache Gegner. Deshalb weiß ich nicht, wie er kritische Situationen gegen einen starken Chagaev meistert.“

"Fit und geimpft" steht auf dem T-Shirt von Wladimir Klitschko während eines Pressetrainings in einem Autohaus.

Für Wladimir Klitschkos älteren Bruder Vitali stellt sich diese Frage erst gar nicht. Ihm, so versicherte der 37 Jahre alte WBC-Weltmeister, tue Chagaev leid, weil er ordentlich Prügel beziehen werde. Chagaev, dessen WM -Kampf am 30. Mai in Helsinki gegen Walujew geplatzt war, weil ihm finnische Ärzte wegen eines nachgewiesenen Hepatitis-B-Antigens im Blut die Starterlaubnis verweigerten, sieht sich vor einer Riesenchance. Im Gegensatz zu den Bedenken in Finnland besteht nach Ansicht deutscher Ärzte kein Gesundheitsrisiko.

Der Usbeke, der von der WBA als “Weltmeister in der Pause“ geführt wird, sich aber im Vergleich mit dem “ordentlichen“ Titelträger Walujew als wahrer Champion fühlt, kann mit einem Schlag zwei weitere WM -Gürtel erobern und damit zum Helden der Szene werden. “Das ist für mich echtes Glück. So eine Chance bekommt man nur einmal im Leben“, bekennt Chagaev, der eigentlich schon auf dem Weg in den Urlaub war, als ihn das verlockende Angebot erreichte...

Von Franko Koitzsch

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