X. Paralympics mit emotionaler Show eröffnet

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Kanadas Generalgouverneurin Michaelle Jean erklärte die Spiele um 19.55 Uhr für eröffnet.

Vancouver - Mit einer emotionalen Show haben in Vancouver die X. Winter-Paralympics begonnen.

Zwölf Tage nach dem Verlöschen der olympischen Flamme entzündete am Freitag (Ortszeit) der 15-jährige beinamputierte Kanadier Zach Beaumont im BC Place Stadium das Feuer für die Leistungsschau der Behindertensportler. Angeführt von Fahnenträger Frank Höfle kam die 20 Sportler starke deutsche Mannschaft als 17. von 44 teilnehmenden Nationen in die Arena. Im Beisein von Jacques Rogge und Thomas Bach, Präsident und Vizepräsident des Internationalen Olympischen Komitees (IOC), erklärte Kanadas Generalgouverneurin Michaelle Jean die Spiele um 19.55 Uhr für eröffnet.

Bis zum 21. März werden in Vancouver und Whistler 64 Medaillensätze vergeben. Bei den Paralympischen Winterspielen wetteifert die Rekordzahl von 506 seh- und körperbehinderten Sportlern um die besten Platzierungen in den Sportarten Ski nordisch, Ski alpin, Biathlon, Rollstuhl-Curling und Slegde-Hockey. Vor vier Jahren in Turin belegte die Mannschaft des Deutschen Behindertensportverbandes (DBS) mit achtmal Gold sowie je fünfmal Silber und Bronze Platz zwei in der Nationenwertung hinter Russland.

“Die Show wird ein Lächeln in die Gesichter zaubern und zu Tränen rühren“, hatte John Furlong, Chef des Organisationskomitees Vanoc , vor der Eröffnungsfeier versprochen. Vor 60 600 begeisterten Zuschauern im ausverkauften BC Place Stadium zeichnete das bunte Programm mit typisch kanadischen Elementen eine Zeitreise durch die Entwicklung der Paralympics nach.

dpa

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