Nowitzki vor Playoffs: Nur der Titel zählt

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Dirk Nowitzki

Dallas - Mit einem Offensiv-Feuerwerk gegen die New Orleans Hornets haben sich Dirk Nowitzki und die Dallas Mavericks auf die NBA-Playoffs eingestimmt.

Das 121:89 im letzten Spiel der Hauptrunde reichte am Mittwoch (Ortszeit) zwar nicht für den Sprung auf Platz zwei, weil sich die Los Angeles Lakers wenig später bei den Sacramento Kings zu einem 116:108 nach Verlängerung zitterten. Für das Selbstvertrauen war der erste Sieg gegen ein Playoff-Team aus dem Westen nach zuvor neun Niederlagen in Serie aber Gold wert. “Wenn wir unsere beste Leistung abrufen können, haben wir gute Chancen, weit zu kommen“, sagte Deutschlands Basketball-Superstar daher im Interview mit der Nachrichtenagentur dpa.

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Für Nowitzki, mit 32 Punkten erneut bester Werfer, geht es wie immer nur um eines - den Titel. “Ob ich in der ersten Playoff-Runde ausscheide, oder in der zweiten oder dritten macht im Grunde genommen keinen Unterschied. Du spielst nur etwas länger, hast am Ende aber auch nichts in der Hand“, meinte der Würzburger, der 2006 mit den “Mavs“ bereits die Finger an der Meistertrophäe hatte, ehe die Texaner nach 2:0-Führung noch mit 2:4 gegen die Miami Heat verloren.

Seitdem setzte es für Dallas drei Erstrundenpleiten und ein Zweitrunden-Aus, den Mavericks haftet deshalb das Image des Loser Teams an. Auch in den am Samstag gegen die Portland Trail Blazers beginnenden Playoffs hat das Team von Trainer Rick Carlisle niemand auf der Rechnung. Fast jede Mannschaft im Westen nannte zuletzt die Mavericks als Lieblingsgegner in der ersten Runde.

Nowitzki ficht das nicht an. “Es kann ein Vorteil sein, nicht als Favorit in die Playoffs zu gehen“, meinte der 32-Jährige, der froh ist, dass es nach 82 Hauptrundenspielen nun endlich ernst wird. “Das ist die spannendste Zeit im Jahr.“

Zuversichtlich stimmt den 2,13-Meter-Riesen die große Routine, die den Vizemeister von 2006 auszeichnet. “Wir sind ein erfahrenes Team und haben aus der Vergangenheit gelernt“, sagte Nowitzki, der die Mannschaft mit Center Tyson Chandler und Dreipunkt-Spezialist Peja Stojakovic zudem gut verstärkt sieht. “Seitdem verfügen wir über ein richtig tief besetztes Team. Es wird wichtig sein, einen guten Rhythmus zu finden und unsere Stärken in der Verteidigung auszuspielen“, skizzierte der Blondschopf seinen Playoff-Plan.

Ob das aber reicht, um endlich den begehrten Meisterring zu ergattern, bleibt abzuwarten. Schließlich ist die Konkurrenz stark. “Die San Antonio Spurs und die Los Angeles Lakers haben im Westen die Favoritenrolle. Im Osten sehe ich Chicago und Miami als Titelkandidaten“, meinte der Dallas-Kapitän.

Gegen die Hornets, die nun auf den Titelverteidiger Los Angeles Lakers treffen, taten sich Nowitzki und Co. eine Halbzeit lang sehr schwer. Nach dem Seitenwechsel brannten sie aber ein wahres Feuerwerk ab und entschieden die zweite Halbzeit mit 63:28 für sich. “Die zweite Halbzeit war ein gutes Beispiel dafür, wie wir in den Playoffs spielen müssen“, sagte Dallas' Coach Carlisle.

Gegen die Trail Blazers, gegen die es in dieser Saison zwei Siege und zwei Niederlagen gab, erwartet Carlisle ein hartes Stück Arbeit für sein Team. “Sie sind physisch sehr stark, das wird eine harte Serie“, sagte der Trainer. Nowitzki ist zuversichtlich. “Wir sind bereit. Das wird ein großer Spaß.“

Die Paarungen der ersten Play-off-Runde:

Eastern Conference: Chicago Bulls - Indiana Pacers, Miami Heat - Philadelphia 76ers, Boston Celtics - New York Knicks, Orlando Magic - Atlanta Hawks

Western Conference: San Antonio Spurs - Memphis Grizzlies, Los Angeles Lakers - New Orleans Hornets, Dallas Mavericks - Portland Trail Blazers, Oklahoma City Thunder - Dunver Nuggets

sid

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