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"Letztes Jahr waren wir auch kein Favorit"

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Dirk Nowitzki.

Dallas - NBA-Superstar Dirk Nowitzki spricht im Interview über den Lockout und die angestrebte Titelverteidigung mit den Dallas Mavericks.

Lange war unsicher, ob Dirk Nowitzki und die Dallas Mavericks überhaupt die Chance erhalten würden, den Titel zu verteidigen. Doch nach dem zweitlängsten Lockout in der NBA-Geschichte startet am 1. Weihnachtstag endlich die verkürzte Saison mit 66 Spielen pro Team. Nowitzkis Ziel ist klar: „Die Titelverteidigung wäre natürlich eine tolle Sache“, sagte der Basketball-Superstar im Interview der Nachrichtenagentur dpa.

Dirk Nowitzki, am Sonntag geht es endlich wieder los. Worauf freuen Sie sich bei der Neuauflage der NBA-Finalserie gegen die Miami Heat am meisten?

Nowitzki: „Das wird noch einmal ein ganz besonderer Moment werden mit vielen Erinnerungen und Emotionen. Den Meisterring bekommen wir zwar erst etwas später, aber der Champions Banner wird in der Halle hochgezogen. Der bleibt dann für immer da hängen, das ist schon etwas ganz Besonderes. Den Titelgewinn kann uns niemand mehr nehmen.“

Was unser NBA-Star beim Freiwurf singt: So tickt Dirk Nowitzki

Was er beim Freiwurf singt: So tickt Dirk Nowitzki

Dirk Nowitzki ist weltweit einer der bekanntesten deutschen Sportler. Wir präsentieren Wissenswertes über den NBA-Superstar, das Sie überraschen könnten... © picture alliance / dpa
Sein ganzer Name lautet Dirk Werner Nowitzki. © picture alliance / dpa
Nowitzki ist eine absolute Identifikationsfigur in Dallas, seiner zweiten Heimat nach Würzburg. Er hatte im Laufe der Jahre verschiedene Spitznamen, unter anderem German Wunderkind, Dirkules, Dirk Diggler oder Dunking Deutschman. © picture alliance / dpa
Nowitzkis Schwester Silke arbeitete fürs Liga-Fernsehen NBA TV. © picture alliance / dpa
Als Dirk Nowitzki zu den Dallas Mavericks kam, war seine Abwehrarbeit alles andere als meisterlich. Deswegen strichen spitzfindige Fans kurzerhand das D für Defense aus seinem Vornamen und nannten ihn frech "Irk". © picture-alliance / dpa/dpaweb
Im Urlaub legt sich Nowitzki nicht auf die faule Haut, sondern rackert mit seinem Mentor Holger Geschwindner in einer Turnhalle in Rattelsdorf nahe Bamberg. © picture alliance / dpa
Nowitzki wurde in den USA 1997 ein Begriff. Beim Nike Hoop Summit, bei dem eine NBA-Auswahl gegen eine Horde europäischer Talente antrat, dunkte der junge Deutsche über NBA-Legende Charles Barkley. Dieser fragte in der anschließenden Pressekonferenz nach Nowitzkis Namen und empfahl ihm, in die USA zu kommen. © picture alliance / dpa
Individuell am Höhepunkt: 2007 bekam Nowitzki den MVP-Award und wurde praktisch zum besten Spieler der Welt ernannt. © picture-alliance/ dpa
In den ersten Jahren seiner NBA-Karriere war der kanadische Aufbauspieler Steve Nash Nowitzkis bester Kumpel. Beide wurden später unabhängig voneinander zum MVP ernannt, dem wertvollsten Spieler. © picture alliance / dpa
Dirk Nowitzki hätte möglicherweise auch als Tennisspieler Karriere machen können. In seiner Jugend zählte er zu den größten deutschen Talenten. Dann legte er den Schläger zur Seite und konzentrierte sich voll auf Basketball. © picture alliance / dpa
Beim US-Volkssport Baseball macht Nowitzki eher eine mittelprächtige Figur, aber Basketball liegt ihm in den Genen: Nowitzkis Mutter Helga spielte einst für die deutsche Basketball-Nationalmannschaft, sein Vater Jörg war Handballer. © picture alliance / dpa
Der einzige gebürtige Deutsche, der außer Nowitzki jemals den großen Durchbruch in der NBA schaffte, war Detlef Schrempf (l.). Im Vergleich zu Schrempf war es Nowitzki stets ein Anliegen, die deutsche Nationalmannschaft selbst nach der antrengenden NBA-Saison bei wichtigen Turnieren zu vertreten. © AFP
Logische Konsequenz: Nowitzki durfte bei Olympia 2008 in Peking die deutsche Flagge tragen. © picture-alliance/ dpa
Nowitzki und die Haarpracht: Im Laufe der Jahre trug er so ziemlich alles vom Stoppellook über die Boygroup-Gelfrisur bis hin... © picture-alliance/ dpa
... zur Langhaar-Matte. Als er mal besonders lange nicht beim Friseur war, verkleideten sich einige Fans mit Wischmob auf dem Kopf als Nowitzki. © picture alliance / dpa
Nowitzki wurde beim NBA-Draft von den Milwaukee Bucks ausgewählt, für die er aber nie spielen sollte, weil er sofort zu den Dallas Mavericks weitertransferiert wurde. Dort trägt er bis heute die Nummer 41. © picture alliance / dpa
Nowitzki spielt in seiner Freizeit Saxophon und Gitarre. Entsprechende Videos kursieren im Internet. © picture alliance / dpa
2009 erlitt Nowitzki emotional Schiffbruch, als die Beziehung zu seiner Verlobten Crystal Taylor platzte. Sie führte ein kriminelles Doppelleben und musste ins Gefängnis. © picture-alliance/ dpa
Mittlerweile hat Nowitzki eine neue Liebe gefunden. Im Sommer 2012 gaben sich der Basketballer und die Schwedin Jessica Olsson in der Karibik das Ja-Wort. © picture alliance / dpa
Nowitzki ist bekannt für seine Bescheidenheit. In den ersten Jahren seiner NBA-Karriere leistete er sich als Multimillionär nicht mehr als eine Wohnung und einen geräumigen Gebrauchtwagen, in dem seine Körpergröße keine Probleme darstellte. © picture alliance / dpa
Dirk Nowitzki singt beim Freiwurf "Looking for Freedom" von David Hasselhoff. Natürlich nicht voller Inbrunst, sonder nur ganz leise, um sich besser konzentrieren zu können. © picture alliance / dpa
Wegen des langen Lockouts war die Vorbereitung extrem kurz. Wie fit gehen Sie am Ersten Weihnachtstag in die Saison?

Nowitzki: „Ich habe die Pause genutzt, um mich aktiv zu regenerieren. Am Anfang war es ein bisschen schwierig im Sommer, nachdem ich mir mit dem Titel meinen großen Traum erfüllt hatte. Die EM kam da einfach zu früh. Danach habe ich aber noch einmal zwei Monate nichts gemacht, hatte keinen Basketball in der Hand. Das hat mir sehr gut getan. Von daher war es für mich ein kleiner Glücksfall, dass es den Lockout gab. Jetzt arbeiten wir hart daran, um für die Saison fit zu werden. Ich fühle ich mich gut und freue mich auf die neue Saison.“

Das Team hat sich stark verändert. Welchen Eindruck haben Sie von den neuen „Mavs“ bislang gewonnen?

Nowitzki: „Wir sind wieder eine sehr erfahrene Mannschaft. Es war eine verkürzte Vorbereitung und wir müssen abwarten, wie wir in unseren Rhythmus finden und wie wir die Neuzugänge integrieren können. Aber mit Lamar Odom oder Vince Carter haben wir gute Leute dazubekommen.“

Kann das Team nach so kurzer Zeit überhaupt schon eingespielt sein?

Nowitzki: „Es war schon eine sehr ungewöhnliche Vorbereitung. Wir durften ja keinen Kontakt zu den Trainern während des Lockouts haben und so habe ich mich mit Individualtraining und Cardio-Einheiten fit gehalten. Aber da der Saisonstart so unsicher war, war es schwierig, eine planmäßige Vorbereitung durchzuführen. Von daher wird es sicher noch ein bisschen brauchen, bis wir uns als Team gefunden haben.“

Die Center-Position scheint nach dem Abgang von Tyson Chandler ein Schwachpunkt zu sein. Braucht die Mannschaft noch einen neuen großen Spieler unter dem Brett?

Nowitzki: „Wir werden Tyson vermissen und müssen versuchen, seinen Weggang als Mannschaft zu kompensieren. Aber mit Brendan Haywood haben wir einen erfahrenen Mann, der für uns dieses Jahr eine wichtige Rolle spielen wird.“

Den Traum vom Titel haben Sie sich erfüllt. Mit welchen Ambitionen gehen Sie jetzt noch in die Saison?

Nowitzki: „Die Titelverteidigung wäre natürlich eine tolle Sache. Ich freue mich auf die neue Saison und die kommenden Herausforderungen.“

Ist die Titelverteidigung denn drin für die „Mavs“?

Nowitzki: „Viele trauen uns den erneuten Titel nicht zu, aber letztes Jahr waren wir ja auch keine Meisterschaftsfavoriten. Ich denke, wir haben eine erfahrene Truppe beisammen. Den Rest wird man sehen.“

Wer sind die Favoriten?

Nowitzki: „Im Osten ist Miami der Favorit, im Westen sind es wohl die Los Angeles Clippers, die Los Angeles Lakers, die San Antonio Spurs und die Memphis Grizzlies.“

Befürchten Sie, dass der Lockout der Liga geschadet hat?

Nowitzki: „Ich hoffe, dass wir die Fans mit guten Leistungen auf dem Spielfeld für die abgesagten Spiele entschädigen können.“

Sie müssen am 25.12. ran. Wie feiern Sie da überhaupt Weihnachten?

Nowitzki: „Am Ersten Weihnachtsfeiertag haben wir unser erstes Heimspiel und am 26.12 spielen wir daheim gegen Denver. Da wird neben Training und anderen Terminen nicht viel Zeit bleiben. Aber ich freue mich, Weihnachten mit meiner Familie feiern zu können, die hier in Dallas ist.“

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