College-Titel: Zwei Deutsche zu Obama

Universität Connecticut Basketball-College-Meister
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Die Universität von Connecticut ist Basketball-College-Meister

Houston/Boston - Zwei deutsche Basketball-Talente, Niels Giffey und Enosch Wolf, haben in den USA einen der begehrtesten Titel gewonnen. Zur Belohnung gibt's ein Treffen mit Barack Obama.

Erst der Konfettiregen in Houston, dann ein Empfang bei Barack Obama im Weißen Haus: Die beiden deutschen Basketball-Talente Niels Giffey und Enosch Wolf dürfen sich nach dem Gewinn des prestigeträchtigen College-Titels wie im siebten Himmel fühlen. Der 19-jährige Berliner Giffey und sein ein Jahr älterer Kumpel aus Göttingen setzten sich mit den UConn Huskies am Montagabend (Ortszeit) im Endspiel von Houston gegen die Butler Bulldogs aus Indianapolis mit 53:41 (19:22) durch.


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Giffey war selbst anderthalb Stunden nach dem Sieg noch völlig euphorisch. “Es war so verrückt, dass wir das Ding noch gedreht haben“, sagte er im Gespräch mit der Nachrichtenagentur dpa. Bereits in ihrer ersten Saison mit dem Team der University of Connecticut (UConn) holten sich die deutschen “Freshmen“ damit den US-Titel.


Mit 19:22 war UConn zur Pause zurücklegen, doch in der zweiten Hälfte zeigten die Kids aus Connecticut ihr ganzes Potenzial. Spätestens als Giffey knapp drei Minuten vor Schluss seine beiden Freiwürfe zum 48:35 verwandelte, war die Partie entschieden.

Insgesamt stand der 2,01 Meter große Flügelspieler 24 Minuten vor den 70 376 Zuschauern im Footballstadion auf dem Parkett, steuerte vier Punkte zum dritten Titelgewinn bei und leistete vor allem in der Defensive hervorragende Arbeit. Der 2,15 Meter große Center Wolf wurde vor einem Millionen-Publikum im landesweiten Fernsehen hingegen nicht eingesetzt - seiner Laune tat das aber keinen Abbruch.

Nach Pokalübergabe und Konfettiregen beteiligten sich die “German Boys“ am typischen Siegerritual: Sie kletterten die Leiter zum Korb hinauf und schnitten sich unter dem Jubel der Fans ein Stück vom Netz ab. Champagner- und Bierduschen fielen in der Kabine jedoch aus. “Alkohol ist hier ja erst ab 21 Jahren erlaubt, deshalb trinke ich einen, wenn ich nach Deutschland komme“, sagte Giffey.

Durch den Sieg zog er mit seinem früheren Jugendcoach bei ALBA Berlin, Henrik Rödl, gleich. Der heutige Trainer von Bundesligist TBB Trier hatte 1993 mit der Universität von North Carolina als bislang einziger Deutscher den College-Titel geholt.

Auf dem heimischen Campus wartet auf die Champions in den nächsten Tagen eine Parade - und kommende Woche ein Empfang bei US-Präsident Barack Obama im Weißen Haus. “Ich bin schon ganz aufgeregt“, sagte Giffey. Und zwischen Parade und Präsidentschaftsbesuch wolle er in den nächsten Tagen “auch mal wieder zu Vorlesungen und Seminaren gehen.“ Sein Studium sei zuletzt ein bisschen zu kurz gekommen.

dpa

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